“P.U.D.s, that’s what I like to call it”, says Gram Man from Ohio, as he squeezes his water filter for the last drop. “Pointless ups and downs, that is.” We are on the Appalachian Trail (A.T.). 2181 miles from Georgia to Maine, passing 14 states, two national parks, breathtaking mountain ridges, deep green woods and some of the most beautiful scenery of the United States. But for us, today, it just feels like a lot of pointless ups and downs. The A.T. seems to take every peak and hill it can find on the way to Maine, and we’re only three days in, 43 miles, sitting at a camp fire at the Low Gap Shelter, and we are tired from all those climbs. For 50 year old Gram Man, it is almost over, he is only hiking the A.T. for a couple of days. I will be hiking for 4 weeks, but some of us, like my brother Ralph, or like Dan and Alex from Detroit, they are in for the whole thing. Although they don’t like to say that, “hiking the whole trail”, they rather say “I am attempting to hike it”. Because it is hard. And from the 1500 to 2000 thru-hikers every year, not even half of it will finish it.

Untitled

But we’ve been doing good so far. 43 miles in 3 days, that certainly is something, and the statistics tell us, that 25 percent of all thru-hikers have already dropped out at Neel Gap, which we passed yesterday. But we are still on our way. Some people start the trail with 50 to 60 pounds backpacks, never hiked before, and then realize after a couple of miles, that it’s not what they expected. Some hurt their ankles or knees on the first day. We hear from a guy, who stopped only after half a mile, not even at the starting point, Mount Springer, put down his pack and said: “That’s it for me”. People had to help getting his pack back to the parking lot.

It’s not what we’ve expected either, that’s for sure, but at least we are ready for it, have trained for it, and took only the most important things with us. Our packs weigh about 32 pounds, water and food included. We are travelling lighter, because we counted every gram in our pack. That is how Gram Man got his trail name “Gram Man” – but I guess, this name could apply to many of us. “At the end, I got a little loose, took a couple of things with me I didn’t necessarily need, but all together, I got it down pretty nicely”, says Gram Man as we all sit at the camp fire now, eating Ramen noodles, freeze dried meals or other hiker food. There are some people on the trail with 20 to 25 pound packs, who use only light tarps for sleeping and use light trail runners as shoes. We chose to have a little more comfort, bigger sleeping packs, a second pair of socks, even a Kindle to read on. And we tend to take a little more water with us than we really need, because you never want to run out of water. That is how Gram Man’s hiker buddy Camel earned his trail name. When everyone else run out of water, he always had some left. But today, we all are good on water, are fed, and when we turn off our lights and head for our tents and the shelter, life is good in the middle of the wood.

Untitled

We leave early around 8 am the next day, heading for Tray Mountain Shelter. From there, we plan to get to Hiawassee a day after that. Hiawassee is a little town 11 miles away from the trail. We plan to hitchhike there, to get some resupply, do our laundry, rest our feet, sleep in a real bed. We hike with Randy now, a really nice 30-some year old guy, who just got the same pace on the trail as we have. He only plans to hike for two more days, going back to work after that. He is a section hiker like me, and he wants to do the whole trail piece by piece, week by week, coming back every now and then.

We are only a couple of miles in, when Randy slows down. “It’s my knee”, he says. He didn’t have any problems the whole time, but now, suddenly, the knee aches. Some people have problems with blisters, some with the shoulders, but we will hear from many along the way, that it’s the knees that cause the most troubles. I give him my knee bandage, which I took with me just in case, since I had knee surgery last year, and he keeps on walking with that, slower, but keeping up with us. After another hour, it starts raining, and as we head for the next shelter for a little lunch break, we meet Camel and Gram Man again. “We are heading for Unicoi Gap, that’s where we leave the A.T.”, says Gram Man, “It’s just a mile from here”. At Unicoi Gap, Camel’s car is waiting for him, waiting for him to bring him to Helen, GA, a very German place in the Appalachians, filled with German Restaurants and Taverns. Great German beer, they say. Randy decides to go with them. He was only go one more day anyway, and the knee just hurts to much, he says. As they leave, we pack out our lunch and enjoy the view from the mountain top, as the rain stops and the clouds move further.

Untitled

When we arrive down at Unicoi Gap an hour later, Camel, Gram Man and Randy are still there, and also Dan and Alex from Detroit. Camel hands us his last food supplies (“won’t need those dried-frozen meals in Helen”) and a cold beer out of his cooling box. When churches or former thru-hikers come up to the trail to feed the hungry hikers, or put up a BBQ along the way to Maine, people call that “Trail Magic”. Today, here at the parking lot, that cold beer and the extra food we get, that is “trail magic” to us. As we say our goodbyes to Camel, Gram Man and Randy, we all take a picture together and be on our way, heading for the Hiawassee. “We all think of you when we have a German beer in Helen”, shouts Gram Man, as my brother and me head back to the trail, to climb another pointless up and down.

PermalinkKommentar • (filed under: journal)

(Tags: , , )

post this at del.icio.uspost this at Diggpost this at Technoratipost this at Newsvinepost this at Ma.gnoliapost this at Redditpost this at Yahoo! my webpost this at Mr. Wongpost this at Netscapepost this at StumbleUponpost this at Google Bookmarks

USA endlich fertig geflickrt...

1. Juli 2007, 18:18

Puh, was für eine Heidenarbeit. Endlich habe ich die Bilder von drei Monaten California fertig geflickrt, und gleich dazu noch mit Geotags versehen. Gerade noch rechtzeitig vor meiner nächsten USA-Tour, die allerdings nur sechs Tage dauern wird (und nein, ich bringe kein iPhone mit)… Bilder werde ich in Zukunft nicht mehr gro߸artig bloggen, es sei stattdessen auf den Jaiku-Stream in der Leiste ganz rechts verwiesen, dort tickere ich neue Fotos.

James Dean Monument Grand Canyon #21

Links:

PermalinkKommentar • (filed under: photos)

(Tags: , , , , )

post this at del.icio.uspost this at Diggpost this at Technoratipost this at Newsvinepost this at Ma.gnoliapost this at Redditpost this at Yahoo! my webpost this at Mr. Wongpost this at Netscapepost this at StumbleUponpost this at Google Bookmarks

Irgendwie gro߸artig und gruselig zugleich: Google Street View. Auf der einen Seite freue ich mich, virtuell durch San Francisco zu spazieren und alte Erinnerungen aufleben zu lassen. Andererseits erschreckend, dass man in dieser Momentaufnahme den Leuten fast ins Fenster schauen kann…

Links:

PermalinkKommentar • (filed under: netsurfer)

(Tags: , , , , )

post this at del.icio.uspost this at Diggpost this at Technoratipost this at Newsvinepost this at Ma.gnoliapost this at Redditpost this at Yahoo! my webpost this at Mr. Wongpost this at Netscapepost this at StumbleUponpost this at Google Bookmarks

Back To Hannover

20. April 2007, 18:52

Seit dieser Woche bin ich wieder aus San Francisco zurück in Hannover. Und habe endlich mal wieder Zeit zum Bloggen und Fotos sortieren. Während den drei Monaten in den USA haben sich zehn Gigabyte an Fotomaterial angesammelt.
p(printwritten). Die meisten San-Francisco-Schnappschüsse sind schon etwas länger online, seit heute gibt’s auch einige Bilder von meinen Roadtrips durch California auf flickr:“http://www.flickr.com/photos/dream4akeem”.

070331_102255_255                                Old Sacramento #3                      070401_173649_524

Permalink • • (filed under: photos)

(Tags: , , , , , , )

post this at del.icio.uspost this at Diggpost this at Technoratipost this at Newsvinepost this at Ma.gnoliapost this at Redditpost this at Yahoo! my webpost this at Mr. Wongpost this at Netscapepost this at StumbleUponpost this at Google Bookmarks

Barack Obama in Oakland

20. März 2007, 02:57

Barack Obama in Oakland, by flickr-user cfarivar
Barack Obama in Oakland.
(Foto: flickr-user cfarivar, cc)

Gemeinsam mit Sally war ich am Samstag vor der Oakland City Hall und habe einer Wahlveranstaltung von Barack Obama, einem der Präsidentschaftskandidaten der Demokraten für 2008, beigewohnt. Da ich in letzter Zeit doch recht viel über die verschiedenen Kandidaten gelesen habe, wollte ich mir die Chance nicht entgehen lassen, einen der Favoriten der Vorwahlen live zu sehen. In den USA wählen nämlich die Parteianhänger noch vor den richtigen Wahlen, wer der Präsidentschaftskandidat für die eigene Partei werden soll. Und Obama ist für mich einer der interessanteren Kandidaten, da er schon von Anfang an gegen den Irakkrieg gewesen und zudem mit 45 Jahren für einen In-spe-Präsidenten recht jung ist.

Rund 12.000 Menschen haben sich am Samstag-Nachmittag in Oakland versammelt, das berichtet zumindest der San Francisco Chronicle, und das, obwohl zur selben Zeit diverse Saint-Patricks-Day-Paraden in der Bay Area veranstaltet wurden.

Obamas Rede war ziemlich beeindruckend, er hat viele Dinge klar auf den Punkt gebracht und hat aus meiner Sicht sehr gute Vorschläge, was sich in den USA ändern muss und warum es sich ändern muss. Ich denke, er würde sich ziemlich gut als amerikanischen Präsidenten machen, wenn er diese Vorhaben dann auch tatsächlich umsetzen sollte.

Gesehen haben wir leider ziemlich wenig von Obama. Die Bühne war so blöd aufgebaut, dass nur ca. 500 Leute ganz vorne ihn während der Rede sehen konnten. Sally und ich konnten ihn nur für wenige Sekunden erblicken, als er die Bühne betrat und als er durch die Menge lief, um Hände zu schütteln.

Leider hatte ich meine Kamera nicht dabei, aber ich habe glücklicherweise ein Bild bei flickr unter Common License von der Veranstaltung gefunden, und zwar von Flickr-User cfarivar (siehe Bild).

PermalinkKommentar • (filed under: welt bewegend)

(Tags: , , , , , )

post this at del.icio.uspost this at Diggpost this at Technoratipost this at Newsvinepost this at Ma.gnoliapost this at Redditpost this at Yahoo! my webpost this at Mr. Wongpost this at Netscapepost this at StumbleUponpost this at Google Bookmarks

“Empowering the Maverick” – unter diesem Slogan findet in San José vom 28. Februar bis zum 11. März 2007 das Cinequest Film Festival statt. ß“ber 200 Filmvorführung wird es in den zwei Wochen insgesamt geben, dazu einige Foren, die sich mit Themen rund ums Filme Machen beschäftigen.

Shanli und ich begleiten das Festival in einem Studenten-Filmteam, das die Foren dokumentiert und Interviews mit Filmemachern, Schauspielern, Zuschauern etc. führt.

“It will blow your revolutionary mind!”

JJ Abram, rechts
J.J. Abram (rechts) bei Cinequest.

Das Cinequest fokusiert vor allem Independent Movies und die Mavericks der Filmbranche, quasi die Rebellen abseits des Mainstream-Kinos.

In der ersten Woche haben Shanli und ich die Vorführung von Act normal (Island) besucht, eine Dokumentation über einen Briten, der nach 16 Jahren als buddhistischer Mönch in Thailand und Island sein Mönchtum aufgibt und versucht, ein “normales Leben” zu führen. Und die kommende Woche werden wir uns wahrscheinlich Pingpong (Deutschland) oder einige der auf dem Festival gezeigten Kurzfilme ansehen.

Minnie Driver
Minnie Driver bei Cinequest.

Filmen durften Shanli und ich an den ersten beiden Foren-Tagen, dem “Day of Distribution” und dem “Day of Sight and Sound”. Zu den Gästen, die sich an diesen Tagen in San José den Fragen der Cinequest-Moderatoren und der Besucher des Festivals stellten, gehörten unter anderem Regisseur J.J. Abram, Schauspielerin und Musikerin Minnie Driver und Musiker Stewart Copeland.

“Who is that guy who likes to hang out with the musicians? – The drummer!”

Stewart Copeland
Stewart Copeland bei Cinequest.

Für mich war der Höhepunkt eindeutig das moderierte Gespräch mit Stewart Copeland. Copeland ist der Schlagzeuger der Band The Police, die nach zwei Jahrzehnten Pause gerade wieder auf Tour gehen. In den vergangenen Jahren hat Copeland für Opern und Ballet komponiert sowie Filmmusik für diverse Hollywood-Streifen geschrieben.
Und der so vielfältig talentierte Musiker war auch als Regisseur tätig. Im vergangenen Jahr veröffentlichte er den Film Everyone Stares: The Police Inside Out, der vor dem Gespräch gezeigt wurde. Während er mit The Police in den 70er Jahren durch die Welt tourte, hatte er mit einer Super-8-Kamera flei߸ig hinter den Kulissen gedreht und diese Schnipsel zu einer “Inside-The-Band”-Doku verarbeitet.

Copeland redet über vergangene und zukünftige Projekte mit so viel Energie, Charme und Humor, dass man kaum glauben mag, dass er schon 54 Jahre alt ist. You rock, Stewart!!!

PermalinkKommentar [5] • (filed under: tv-film-and-literature)

(Tags: , , , , , , , , , , )

post this at del.icio.uspost this at Diggpost this at Technoratipost this at Newsvinepost this at Ma.gnoliapost this at Redditpost this at Yahoo! my webpost this at Mr. Wongpost this at Netscapepost this at StumbleUponpost this at Google Bookmarks

Weekend in San Francisco

23. Januar 2007, 05:35

Weitere fotografische Eindrücke aus dem sonnigen San Francisco :-)


PermalinkKommentar [3] • (filed under: journal)

(Tags: , , , , )

post this at del.icio.uspost this at Diggpost this at Technoratipost this at Newsvinepost this at Ma.gnoliapost this at Redditpost this at Yahoo! my webpost this at Mr. Wongpost this at Netscapepost this at StumbleUponpost this at Google Bookmarks

San Francisco (2)

20. Januar 2007, 14:32

Es ist 6:19am und ich liege in meinem Hostelbett, die Decke über den Kopf und Laptop gezogen, so dass ich Anne nicht aufwecke, die im selben Zimmer untergebracht ist. Ich habe es doch noch geschafft, das WLAN zum Laufen zu bekommen, dass hier – wie fast in allen Hostels, Cafés oder Kneipen – kostenloses Zusatzangebot ist.

Obwohl ich eigentlich gestern noch recht lange durchgehalten habe, um mich an neun Stunden Zeitunterschied zu gewöhnen, konnte ich dann ab 5:00am irgendwie doch nicht mehr schlafen.

Ich habe die ersten Fotos bereits bei flickr hochgeladen.


PermalinkKommentar [4] • (filed under: journal)

(Tags: , , , , )

post this at del.icio.uspost this at Diggpost this at Technoratipost this at Newsvinepost this at Ma.gnoliapost this at Redditpost this at Yahoo! my webpost this at Mr. Wongpost this at Netscapepost this at StumbleUponpost this at Google Bookmarks

San Francisco!

20. Januar 2007, 05:29

Ausnahmsweise kein handgeschriebener Eintrag, damit es schneller geht: Wir (Anne und ich) sind gut in San Francisco angekommen! Shanli war schneller und hat es gerade schon gebloggt

Beim Flug Hannover-Frankfurt eine Stunde Verspätung – orkanbedingt wegen dem Orkan am Vortag. Gerade noch den Anschlussflug bekommen. Ruhiger Flug bis San Francisco. Beim Anflug wunderbare Sicht auf die Bay bei Sonnenuntergang. In 5 Minuten ohne Probleme am Einreiseschalter abgefertigt – nicht so wie bei Martin in Ohio ;) Ins Hostel eingecheckt und Shanli getroffen. Geduscht. Und gleich gibt’s noch ein Willkommensbierchen :)

Erste Fotos folgen hoffentlich heute nacht :)

PermalinkKommentar • (filed under: journal)

(Tags: , , , , )

post this at del.icio.uspost this at Diggpost this at Technoratipost this at Newsvinepost this at Ma.gnoliapost this at Redditpost this at Yahoo! my webpost this at Mr. Wongpost this at Netscapepost this at StumbleUponpost this at Google Bookmarks

-